Aceite de linaza para madera exterior: Propiedades y usos

Propiedades del aceite de linaza para madera exterior

El aceite de linaza, también conocido como aceite de lino, es uno de los tratamientos para la madera más populares del mundo.

La aplicación de aceite de linaza protege la madera exterior contra los arañazos y los cambios de humedad. El aceite de lino es fácil de conservar, respetuoso con el medio ambiente y produce un acabado satinado que resalta el color y la veta de la madera que hay debajo.

Durante las últimas décadas el aceite de linaza ha sido sustituido por resinas sintéticas como la laca, el poliuretano y el barniz. En la actualidad, el aceite de lino vuelve a ser tendencia y se utiliza mayoritariamente para proteger y tratar la madera por dos motivos: por su no toxicidad y sus características ecológicas.

A diferencia de los alquídicos sintéticos1, los acabados con aceite de linaza se infiltran en la veta de la madera en lugar de formar una película sobre ella.

¿De dónde procede el aceite de linaza?

El aceite de linaza se obtiene del prensado de las semillas de la planta del lino (Linum usitatissimum2).

Históricamente la planta del lino se ha cultivado para obtener tejidos, semillas y aceite. Los antiguos egipcios cultivaban lino con los que obtenían las fibras necesarias para la fabricación de cuerdas, lienzos, papel y telas con las que se confeccionaban sábanas, manteles y ropa.

Las semillas se utilizan como suplemento nutricional y se procesan posteriormente para producir aceite de lino (también conocido como aceite de linaza).

¿Para qué sirve el aceite de linaza? Para la fabricación de productos que protegen la madera al exterior. Es la alternativa natural, ecológica y respetuosa con el medio ambiente a los barnices, tintes y pinturas para el tratamiento de la madera.

Pero el uso del aceite de lino no solo se orienta a la protección de la madera, también se utiliza como base para fabricar las pinturas al óleo que utilizan los pintores en sus cuadros.

Usos comunes del aceite de lino

Conocemos el aceite de linaza como un popular acabado para la madera, pero en realidad tiene varias otras aplicaciones como por ejemplo:

  • Como acabado para conservar los productos de madera, especialmente los que entran en contacto con los alimentos (es decir, tablas de cortar, cuencos de madera, etc.).
  • Como suplemento nutricional con muchos beneficios para la salud.
  • Como aditivo en la pintura al óleo que mejora el color y la trabajabilidad.
  • Como medio para limpiar los pinceles.
  • Como pulidor y antioxidante para metales.
  • Como acondicionador y limpiador de productos de cuero.

¿Cuáles son las propiedades del aceite de linaza?

  • El aceite de lino es un producto natural, ecológico y respetuoso con el medio ambiente.
  • Posee un alto contenido en yodo lo que convierte al aceite de linaza en un excelente producto secante.
  • Si se aplica en maderas oscuras, el aceite de lino aporta color y brillo.
  • Al introducirse en la madera ayuda a la impermeabilización de la madera. Se utiliza como tratamiento hidrófugo para la madera exterior.
  • Gracias a sus cualidades y en cómo penetra en la madera, se utiliza para la protección contra arañazos y rozaduras.
  • Nutre la madera y ayuda a mantener la humedad necesaria, con lo que se evita que ésta se raje y se curve por exceso o falta de humedad3.
  • El aceite de linaza penetra en la madera y crea una película protectora.
  • El aceite de lino es mucho más barato que sus alternativas químicas como barnices o pinturas.
  • Se suele mezclar con betún de judea para obtener diferentes tonalidades.
  • Cuando se aplica a la madera desprende un olor intenso pero no es perjudicial.
  • La aplicación de aceite de lino a la madera de exterior ayuda a prevenir el ataque de insectos xilófagos.

Tipos de aceite de linaza para madera exterior

Existen 3 tipos de aceite de linaza: crudo, hervido y polimerizado.

Aceite de lino crudo

El aceite de lino crudo es la forma más pura, pero a veces es poco práctico como acabado para muebles debido a los largos tiempos de secado: cada capa de aceite de linaza crudo puede tardar varias semanas en secarse.

Se utiliza en los suplementos nutricionales y como acondicionador para el cuero (normalmente mezclado con algo para acelerar el tiempo de curado).

El aceite de linaza crudo es un buen acabado para los productos de madera si se aplica en capas finas y se le da mucho tiempo para que seque, pero puede tardar entre 2 y 10 semanas en secarse del todo, según el entorno y el grosor de la aplicación.

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Aceite de lino hervido

El aceite de lino hervido es habitual como acabado de la madera, pero contiene algunos compuestos secantes potencialmente peligrosos.

El aceite de linaza hervido, a menudo conocido como BLO, no se elabora mediante calentamiento ni ebullición (a diferencia del aceite de linaza polimerizado).

La diferencia entre el aceite de linaza crudo y el aceite de linaza hervido es que se le añaden agentes secantes (a base de petróleo o de metales pesados) para que sea una opción más factible para el acabado de los muebles de madera.

Algunos de los compuestos secantes a base de petróleo que se añaden al aceite de linaza para reducir el tiempo de secado son la nafta, el alcohol mineral y el monometil de dipropilenglicol. El cobalto y el manganeso son los secantes metálicos más comunes que se encuentran en el aceite de linaza hervido.

Debido a los compuestos secantes añadidos al aceite de linaza hervido, es el menos seguro para los alimentos de los tres mencionados y emite algunos COV durante el secado. Los aceites de linaza hervidos suelen llevar una advertencia sobre su toxicidad.

Aceite de lino polimerizado

El aceite de lino polimerizado reúne las mejores características de ambos: es puro, no tóxico y sus tiempos de secado son rápidos.

El aceite de linaza polimerizado se crea calentando durante varios días el aceite de lino crudo en ausencia de oxígeno a una temperatura de 300°C. Durante este proceso, se produce una reacción de polimerización que aumenta la viscosidad del aceite y reduce el tiempo de secado.

Tanto el aceite de lino polimerizado como el crudo no contienen COV (compuestos orgánicos volátiles).

Muchos artesanos se decantan por el aceite de linaza polimerizado o hervido si no tienen la paciencia o el espacio necesarios para permitir un tiempo de secado amplio.

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Usos

El aceite de linaza se puede utilizar tanto en madera de interior como de exterior.

Se utiliza principalmente para proteger puertas y ventanas, mobiliario de exterior, pérgolas de madera, suelo de tarima, etc. El uso más frecuente en interior es sobre vigas de madera en ambientes rústicos.

¿Cómo se aplica en la madera?

La aplicación de aceite de linaza en madera no difiere de la aplicación de otros productos como barnices y tintes. A continuación te explico cuáles son los pasos básicos que debes seguir para una correcta aplicación del aceite de lino sobre la madera que quieras tratar:

  • En primer lugar deberemos lijar y limpiar la madera.
  • Una vez lista la madera deberemos preparar el producto siguiente las instrucciones del fabricante.
  • Aplicar el aceite de lino con una brocha en finas capas,también lo puedes aplicar con trapos.
  • Es recomendable aplicar al menos 3 capas de aceite de lino en maderas de exterior, respetando siempre los tiempos de secado del fabricante. Antes de aplicar la última capa es recomendable dejar pasar al menos 24 horas.
  • Si necesitas diluir la concentración del aceite de linaza puedes utilizar aguarrás.

¿Cuándo no conviene utilizar aceite de linaza?

No siempre es la mejor opción utilizar aceite de lino como tratamiento para la madera, a continuación te muestro algunos ejemplos donde es preferible utilizar otros productos:

  • Sobre madera que está sometida a un roce constante como por ejemplo la tarima flotante.
  • Sobre maderas que ya están tratadas con barniz. En este caso puedes usar otro producto o lijar la madera para eliminar el barniz.
  • Si se desea tintar la madera existen productos mucho más efectivos como por ejemplo este tinte color roble.
  • En zonas de radiación solar intensa puede ser necesarias renovaciones mucho más frecuentes, ya que no siempre incluye filtros UV.

¿Dónde comprar aceite de linaza?

El aceite de lino es un producto bastante común por lo que puedes encontrarlo en cualquier ferretería o centros de bricolaje.

En cualquier caso, antes de comprar aceite de lino deberás pensar qué tipo necesitas: con secado rápido o secado normal, más natural o con más aditivos.

Lo mejor que puedes hacer es preguntar al dependiente de la tienda donde vayas, seguramente te aconseje sobre cuál es el aceite de linaza que más se adapta a tus necesidades.

Respecto al precio de este producto podemos decir que el precio medio por litro ronda los 15€ de media, puedes encontrar más baratos y más caros en función de la calidad del producto que desees comprar. Otro aspecto que debes tener en cuenta es el tamaño del envase, cuanto más grande más económico te saldrá el litro.

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