¿Por qué en Estados Unidos hacen las casas de madera?

Casa de madera en construcción

Si cerramos los ojos y pensamos en la típica casa seguramente nos venga a la mente la imagen de una bonita casa de madera, con un amplio jardín y un pequeño garaje donde descansa un clásico. La madera es el material más empleado en el sector construcción en Estados Unidos, casi el 80% de las viviendas se construyen con madera. En este artículo veremos los motivos.

¿Por qué se utiliza la madera en EEUU para construir casas?

1. Inmigración

A finales del siglo XVI y principios del XVII, Estados Unidos sufrió un gran movimiento migratorio desde Europa, pero sobre todo del Reino Unido. Ciudadanos del viejo continente que viajaron al nuevo continente con la esperanza de una vida mejor. Esta circunstancia generó la necesidad de construir un gran número de viviendas en un corto periodo de tiempo. Las autoridades de la época decidieron que la madera era ideal puesto que era un material barato y que permitía construir casas en un menor tiempo que si hubieran utilizado cemento y ladrillos.

Así pues, en apenas unas décadas, Estados Unidos observó cómo miles de inmigrantes construían sus casas con madera, material por aquel entonces muy barato y abundante puesto que sólo tenían que acercarse a los bosques circundantes y talar los árboles que necesitaran, así es como las casas de madera satisfacieron la necesidad de los colonos y acabaron convirtiéndose en la seña de identidad de las construcciones americanas.

2. Abundancia de la materia prima

En la actualidad existen en Estados Unidos 155 bosques donde está permitida la tala de árboles. En aquel país existen leyes que permiten la explotación forestal a determinadas empresas a cambio de que éstas planten tantos árboles como talan. El objetivo de estas leyes es renovar los bosques e impedir la existencia de bosques viejos con un gran número de árboles muertos, pues son un peligro en caso de incendio.

Hay que pensar en Estados Unidos como un país donde abunda la madera y además donde su precio es bastante más económico que en Europa, así pues no es de extrañar que utilicen la madera como material para la construcción ya que cumple con tres requisitos imprescindibles de toda materia prima:

  • La madera es abundante.
  • La madera es barata.
  • La madera es fácil de trabajar.

3. Precio

La madera se emplea en Estados Unidos como material para construir casas porque es más barata que el cemento y los ladrillos, materiales más típicos de otros países. ¿Pero por qué es tan barata la madera en Estados Unidos? La respuesta es muy sencilla y podría resumirse en los siguientes puntos:

  • Abundancia: Cuando una materia prima es abundante la oferta siempre es mayor que la demanda, esto se traduce en precios bajos.
  • Tratamiento: La madera es una materia prima que apenas necesita ser tratada para poder utilizarse en la construcción de viviendas. El caso opuesto es el cemento, un material mucho más caro porque requiere de un proceso previo más largo y costoso para poder ser utilizado.
  • Fácil de trabajar: La madera es uno de los materiales más fáciles de trabajar, lo que simplifica mucho el proceso de construcción de viviendas con ellas, lo único que se necesitan son carpinteros con experiencia.

4. Movilidad

La cultura estadounidense es diferente a la española y aspectos como el porcentaje de gente que vive de alquiler es una prueba de ello. En Estados Unidos, según los últimos datos que emitió el gobierno en 2019, vive del alquiler aproximadamente el 43% de la población. Esto se debe a la movilidad con la que afrontan sus vidas los americanos.

Un estadounidense medio suele cambiar de casa una media de 5 veces, por lo que construir casas de madera favorece que los ciudadanos cambien de ciudad e incluso de Estado sin que la vivienda suponga un gran problema. La elevada movilidad de los estadounidenses propicia construir casas baratas de una forma rápida.

5. Impuestos

Muchos Estados favorecen la construcción de casas de madera aplicándoles menos impuestos que a otros tipos de viviendas. Por lo que a final de año, un propietario de una casa de madera paga menos impuestos que un propietario de una casa tradicional construida con cemento y ladrillos.

6. Fáciles de construir

Todos hemos visto alguna vez algún documental donde muestran cómo se construye una casa de madera y seguramente habréis alucinado con la rapidez con las que la fabrican. En cuestión de semanas finalizan la construcción de unas casas de escándalo.

Si eres manitas y habilidoso con las herramientas estás de suerte, en Estados Unidos existen numerosos kits en el mercado con todo lo necesario para construir una bonita casa de madera e incluso para realizar tú mismo reparaciones o modificaciones en las mismas. Así de fácil es construir casas de madera.

7. Seguridad

Al tratarse de un material flexible, la madera es capaz de resistir seísmos de baja intensidad y ligeros tornados. Es fácil encontrar en el Estado de Kansas, es el Estado donde más tornados hay a lo largo del año, casas de madera que cuentan con sótanos bien acondicionados donde pueden refugiarse las personas que allí habitan.

Como se espera que cualquier vivienda sufra daños ante un tornado, lo mejor es que estos sean baratos y rápidos de reparar. Circunstancia que se consigue utilizando la madera como material de construcción.

8. Razones climáticas

Estados Unidos es un país de contrastes que cuenta con una naturaleza salvaje y un clima muy duro para los que no estamos acostumbrados en España. La mayor parte del país tiene que afrontar inviernos muy duros donde la nieve, el viento y las bajas temperaturas son lo habitual. La madera es un material cálido y muy buen aislante por lo que las casas de madera son más comunes en estos Estados que las casas de ladrillo.